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牙齒的萌發與乳牙的重要性
2013-07-04

牙齒的萌發與乳牙的重要性

胎兒在母親體內的第六週,乳牙牙胚即出現於胎兒的口腔中,四個月左右開始鈣化,一直到嬰兒出生的第六個月以後,乳牙才陸續長出來。一般而言,下顎的第一門齒是最早長出的乳牙;約在出生後的第六至七個月時長出,這是全口腔中第一個長出乳牙的時間,以後大約每隔四個月便再有對新的乳牙長出。
  當幼兒二至三歲時,二十顆乳牙就會全部長出。到了六歲左右,恆牙才開始陸續出現,同時乳牙漸漸脫落;一直到十二歲才全部完成。所以六歲至十二歲這期間就是乳牙與恆牙的脫換時間。

恆牙萌發過程
  當幼兒六歲左右,在下顎第二乳臼齒的後方會長出一顆牙齒,這就是恆牙的第一大臼齒,俗稱「六歲齒」。這顆牙齒是最早的恆牙,功能也最重要,此恆牙長出後,乳牙就會一顆顆的依照大致的順序被恆牙所取代。
  到了十二、三歲左右,二十顆乳牙就會被廿八顆恆牙完全取代。在十七、八歲以後上下顎的第三大臼齒(俗稱智齒)長出。所以在一般的狀況下,每個成人都應該有三十二顆恆牙。但是有些人根本不會長出此四顆牙齒(智齒),也有些人的智齒埋在骨中未長出來,因此成人恆牙數目在二十八至三十二顆之間都屬於正常。
  恆牙一部分從乳牙後緣順序長出,例如「六歲齒」;另一部分就從脫落的乳牙底下長出。恆牙就是成人牙,人一輩子的咀嚼任務就是由恆牙來負責;若因保護不當或其它因素而失去了,就必須求助牙醫以假牙來彌補。
  六歲以前幼兒口內都是乳牙,醫學術語叫「乳牙列階段」。六歲左右開始下乳前牙脫落,下恆前牙長出,之後其他乳牙就由前向後,左右對稱,上下同時的順序由恆牙逐漸替換;在六歲到十二歲乳牙恆牙替換階段,口內有乳牙也有恆牙,醫學專用術語叫作「混合牙列階段」,亦簡稱「混合期」。一直到十二、三歲左右,乳牙全部替換完成,替換完成以後口內都是恆牙,醫學術語就叫「恆牙列階段」。

乳牙的重要性
  從出生六個月至兩歲左右,分別在幼兒口中長出的二十顆小牙就是乳牙。雖然乳牙終會被恆牙完全替換取代,但是這些乳牙在幼兒十二歲以前的「乳牙列階段」以及「混合牙列階段」所扮演的角色是非常重要的。乳牙若因衛生不良導致蛀牙或外力等因素提早脫落(拔掉)而沒有後續的妥善處置,不但會引起功能的障礙,並且會影響身體的健康以及人格的發展!乳牙的重要性分述如下:
1.生理心理的健康發展
  牙齒負責咬斷、撕裂與磨碎食物,幫助腸胃消化吸收養分,是消化系統的第一道關卡。若乳牙不健全,幼兒就可能沒有仔細咀嚼食物即吞下,因此增加腸胃的負擔,進而引起消化不良或衍生其他消化疾病。若因牙齒發生病變疼痛,幼兒就會不喜歡吃肉或蔬菜等纖維較多、費咀嚼的食物,因此而養成偏食的習慣,造成營養不良的結果。
  幼兒乳牙如果經常牙痛,不但會影響咀嚼能力,同時也會影響到情緒,自然也會妨害到他的課業學習。同時病牙成為病灶,還會隨著血液循環把病菌帶到身體其他器官,引起身體各種病症,損害幼兒的身體健康。

2.面部臉型的正常發育
  人的臉形雖然大部分受之於父母先天的遺傳,但是也會因後天的因素而有所改變。上下頷骨是臉型發育的關鍵,而頷骨的發育是受乳牙咀嚼功能的刺激才能正常發育。如果乳牙蛀牙病變導致疼痛,或是因拔牙缺牙,因此迫使幼童長期只用單邊咀嚼食物,那麼另一邊的頷骨就沒有受到良好的刺激而導致發育不平衡。如果因乳牙照顧不周,導致蛀牙病變提早掉光,這時恆牙又還來不及長出來,幼童的咀嚼運動無法充分發揮,將會使頷骨發育不全、面部的下半臉短小,影響美觀,造成自卑心理、間接影響孩子人格的正常發展。

3.正確的語文發音學習
  學習正確的語言發音常需要牙齒來做輔助(齒音、齒唇音等),如果幼兒乳牙因蛀牙病變提早掉光,恆牙又還未及時長出,就會造成咬字不清(漏風)的發音障礙。很可能會遭到同儕有心或無心的嘲弄,造成幼兒人際關係以及心理層面的不良影響,進而可能造成語言學習上的退縮。

4.維持齒列正常美觀
  乳牙是引導恆牙成長方向位置的關鍵,每一顆乳牙所占的位置,將來都會被特定的恆牙所取代。如果乳牙過早脫落,使它的左右鄰牙失去支撐,就會導致左右鄰牙向中間缺牙的地方傾倒,使原有的位置間隔縮小或消失。將來接替的恆牙開始萌發,就一定會偏向外側或內側長出,造成牙齒排列不整,咬合不良,影響美觀。嚴重的話還可能因此引發各種口腔疾病的問題。